El objetivo final de cualquier prueba de detección de atención médica es la detección temprana: averiguar si las personas tienen una enfermedad o condición antes de que haya signos externos de enfermedad. La mamografía es una prueba de detección para diagnosticar el cáncer de mama. Esta herramienta críticamente esencial permite a nuestros médicos encontrar el cáncer de mama en sus etapas más tempranas, lo que aumenta las posibilidades de un tratamiento exitoso. Desafortunadamente, una simple búsqueda en línea sobre cuándo hacerse una mamografía puede arrojar docenas de resultados contradictorios y confusos.

Como radiólogo especializado en diagnóstico por imágenes del seno, los pacientes y otros médicos a menudo me preguntan cuándo comenzar con la mamografía de detección anual. Siempre les señalo las pautas establecidas por los expertos en imágenes: el Colegio Americano de Radiología (ACR) y la Sociedad de Imágenes del Seno SBI. Ambos han recomendado consistentemente una mamografía de detección anual a partir de los 40 años para las mujeres de riesgo promedio, y Radiology Associates of North Texas sigue esas recomendaciones.

Los estudios recientes ampliamente publicitados y las pautas del gobierno de EE. UU. han aumentado la presión para retrasar la detección hasta los 45 o 50 años, y luego, solo cada dos años. Si bien el impulso para realizar mamografías de detección a una edad más avanzada y con menos frecuencia ahorraría dinero con el tiempo, estos estudios y pautas cambiantes están creando confusión y costando vidas.

El New England Journal of Medicine (NEJM) publicó recientemente otro estudio muy cuestionable, que afirma un sobrediagnóstico extenso de pequeños tumores descubiertos por mamografía. Los autores del estudio dijeron que en las mamografías se descubrieron demasiados cánceres pequeños e invasivos que normalmente no necesitarían tratamiento. Pero eso es exactamente lo que queremos encontrar, ¡porque esos son los cánceres que podemos vencer!

Como comentó el profesor de radiología de la Facultad de Medicina de Harvard y crítico de estudios del NEJM, Daniel Kopans, MD: "Nadie ha visto nunca un cáncer de mama invasivo detectado mediante mamografía 'desaparecer' por sí solo". El SBI dijo que el estudio NEJM en realidad demuestra lo contrario de lo que pretendían los autores: que la mamografía detecta los cánceres de mama antes y salva vidas. Kopans criticó duramente al New England Journal of Medicine incluso por publicar el estudio.

El estudio NEJM tiene fallas y se hacen suposiciones que simplemente no son realistas; Se lo diría a cualquier paciente o a cualquier médico que me lo preguntara. Estos estudios aparecen en los titulares de los grandes medios, en línea e incluso en publicaciones médicas, lo que genera confusión y miedo. El resultado es que las mujeres no saben qué creer y, a veces, sus médicos tampoco saben qué decirles. Entonces, algunas mujeres simplemente no se hacen la prueba, y esa es la peor de todas las situaciones.

Lo que más me preocupa en general es que las pautas gubernamentales influyen en los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), que luego influyen en las compañías de seguros de salud que toman decisiones de cobertura. El USPSTF, un panel de expertos gubernamentales que desarrolla recomendaciones para servicios preventivos como la mamografía, actualmente recomienda que las mujeres de 50 a 74 años con un riesgo promedio de cáncer de mama se sometan a una mamografía de detección cada dos años, y la decisión de hacerse la prueba antes de los 50 años se basa en en la comprensión de las mujeres de los riesgos versus los beneficios de la detección.

Los paneles y estudios gubernamentales a menudo afirman que están tratando de ayudar a las mujeres a evitar pruebas innecesarias y ansiedad. En realidad, solo están lastimando a las mujeres, porque están mirando el tema desde otras perspectivas, no desde la perspectiva de lo que salva más vidas. Irónicamente, las mismas organizaciones que recomiendan no realizarse mamografías de detección anuales hasta los 50 años le dirán que el mayor beneficio para salvar vidas proviene de las recomendaciones originales presentadas por ACR, SBI y la Sociedad Estadounidense del Cáncer: mamografías anuales a partir de los 40 años. Recuerde, ninguna organización ha emitido nunca una recomendación en contra de las mamografías de detección anuales a partir de los 40 años.

También escuché el argumento de que los radiólogos solo quieren leer más mamogramas para ganar más dinero. Confíe en mí: ya sea que estemos o no leyendo tantas mamografías, hay radiología más que suficiente para todos. Si las pautas federales se emitieran mañana pidiendo que no se hicieran mamografías anuales hasta los 50 años, no cambiaría mi vida ni mi carrera; pero cambiaría drásticamente las cosas para muchas mujeres, que ya no tendrían acceso a la mamografía de detección que salva vidas.

Si estamos hablando de lo que ahorra más dinero, entonces comience la mamografía de detección más tarde y finalice antes. Si estamos hablando de lo que salva más vidas, realmente no hay debate. Comience la evaluación a los 40 años y continúe cada año a partir de entonces.

Para mí, y para la mayoría de los otros profesionales médicos que conozco, la conclusión es qué método salva más vidas. Y no hay duda de que comenzar con las mamografías anuales a los 40 años y continuar durante toda la 'vida útil' de una mujer cumple con ese estándar. Digo vida útil porque el riesgo de cáncer de mama de una mujer aumenta cada año de la vida de una mujer, y que las personas pongan estos números arbitrarios sobre cuándo detenerse es realmente injusto.

El final de la mamografía de detección anual debe ser cuando una mujer ya no tiene una vida saludable por delante, y esto se demostró contundentemente en el estudio "No hay evidencia de la edad límite para la detección del cáncer de mama" presentado en una reciente conferencia nacional de radiología en chicago

En el futuro, a medida que avance la medicina personalizada, podremos centrarnos en categorías más específicas de mujeres para las mamografías de detección anuales. Pero mi objetivo y mi responsabilidad hoy, como médico especialista en imágenes mamarias, es ayudar a salvar vidas. Si puede tratar cánceres pequeños e invasivos con cirugías pequeñas y no tener que recurrir a la quimioterapia, eso es ideal. Eso es mucho mejor que no encontrar un cáncer hasta que se haya convertido en un crecimiento mucho más grande que debe tratarse con planes de tratamiento importantes a largo plazo y afecta gravemente la calidad de vida de una mujer.

La próxima vez que usted o alguien que conozca se pregunte: "¿Cuándo debo hacerme una mamografía?" recuerde consultar con los expertos en imágenes mamarias del American College of Radiology (acr.org) y la Society of Breast Imaging (sbi-online.org). Para obtener más información sobre las imágenes del seno y la experiencia brindada por nuestros especialistas en imágenes del seno, compasivos y conocedores, visite la página de Imágenes del seno de Radiology Associates of North Texas.

(radntx.com/specialties/breast-imaging)

Artículo presentado en la revista Radiology Insights | Invierno 2017

Publicado: 28 de febrero de 2017

Español de México
saltar al contenido