Exploración pulmonar por tomografía computarizada: una oportunidad para respirar mejor

Una prueba de imagen que busca enfermedades cuando el paciente no tiene signos externos de enfermedad se llama prueba de detección. Una mamografía, por ejemplo, se usa para "detección" de cáncer de mama en mujeres, y la mayoría de los programas de detección comienzan a los 40 años. Una tomografía computarizada de pulmón detecta cáncer de pulmón, y los programas de detección ahora están disponibles para fumadores actuales y anteriores en todo el país. .

Según las estadísticas de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el cáncer de pulmón sigue siendo la principal causa de muerte por cáncer en los EE. UU., representa alrededor de 160 000 muertes anuales, y fumar cigarrillos sigue siendo la principal causa de cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón (tanto de células pequeñas como de células no pequeñas) es el segundo cáncer más común tanto en hombres como en mujeres (sin contar el cáncer de piel). En los hombres, el cáncer de próstata es más común, mientras que en las mujeres el cáncer de mama es más común.1

Cada año, más personas mueren de cáncer de pulmón que de cáncer de colon, mama y próstata combinados. Aproximadamente dos de cada tres personas diagnosticadas con cáncer de pulmón tienen 65 años o más, mientras que menos del 2 por ciento son menores de 45 años. La edad promedio en el momento del diagnóstico es de aproximadamente 70.1

Si bien la mejor prevención del cáncer de pulmón es dejar de fumar o nunca comenzar a fumar, una tomografía computarizada de baja dosis (LDCT) puede detectar el cáncer de pulmón en sus etapas más tempranas y tratables. Al igual que con la mayoría de los otros tipos de cáncer, cuanto antes se detecte, mejor.

Dr. Jim Kogan

El experto en imágenes corporales de Radiology Associates of North Texas, James Kogan, MD, está de acuerdo en que saberlo antes puede marcar la diferencia. Y estudios recientes han demostrado el valor de la LDCT en la detección temprana del cáncer de pulmón.

“Cuando se le diagnostica cáncer de pulmón en etapa tardía, la probabilidad de sobrevivir cinco años es solo del 10 por ciento”, dijo Kogan. “Pero cuando se detecta temprano con la exploración pulmonar por TC en pacientes elegibles para cirugía, las probabilidades de sobrevivir más de cinco años mejoran al 67 por ciento; por lo tanto, saber puede realmente salvarle la vida.”2

Con una mayor cobertura de seguro para la detección del cáncer de pulmón en grupos de alto riesgo, la detección temprana es asequible y está disponible para más personas que nunca. Para los fumadores actuales y anteriores, la exploración pulmonar por TC es una prueba excelente para detectar la enfermedad en una etapa más temprana y potencialmente más tratable. La prueba es rápida, fácil y completamente no invasiva.

"LDCT es una herramienta valiosa para los radiólogos de subespecialidad en RADNTX", dijo Kogan. “Además del cáncer de pulmón, esta prueba se usa para detectar signos tempranos de problemas de función pulmonar y enfermedades obstructivas como enfisema y bronquitis crónica. También puede identificar enfermedades cardíacas, hernias de hiato, anomalías de la columna torácica y otras afecciones”.

La LDCT ha demostrado ser mucho más eficaz que una radiografía de tórax para detectar el cáncer de pulmón en poblaciones de alto riesgo, por lo que ya no se recomienda la radiografía de tórax para la detección. De hecho, un importante estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud y patrocinado por el Instituto Nacional del Cáncer mostró una reducción del 20 % en las muertes por cáncer de pulmón con una TC de dosis baja en comparación con una radiografía de tórax.3

La cobertura de seguro de detección de cáncer de pulmón con LDCT en personas de alto riesgo ahora es obligatoria para los seguros privados, así como para Medicare y Medicaid, con ciertas excepciones. Sin embargo, la cobertura de seguro requiere una visita de toma de decisiones compartida con su médico de atención primaria. Los fumadores actuales y anteriores que visitan a su médico y cumplen con las siguientes pautas4 son elegibles para LDCT sin costo:

  • Edad 55-77 años
  • Asintomático (sin signos ni síntomas de cáncer de pulmón)
  • Historial de tabaquismo de al menos 30 paquetes al año. Una cajetilla al año equivale a fumar una cajetilla al día durante un año. Para averiguar su historial de tabaquismo, visite www. smokingpackyears.com
  • Fumador actual o que ha dejado de fumar en los últimos 15 años
  • Tener una orden por escrito para la prueba de detección de cáncer de pulmón con LDCT de su médico o de un profesional no médico calificado

Hable con su médico de atención primaria sobre los beneficios de la prueba de detección de pulmón con CT de dosis baja y visítenos en línea para obtener una lista de las ubicaciones cubiertas (www.radntx.com).

Para obtener más información sobre el ensayo nacional de detección pulmonar (NLST), visite el Instituto Nacional del Cáncer. (www.cancer.gov/types/lung/research/nlst)

 

Referencias:

1. Estadísticas clave para el cáncer de pulmón. (2016, 16 de mayo). Recuperado el 21 de diciembre de 2016, de http://www.cancer.org/cancer/lungcancer-non-smallcell/detailedguide/non-small-cell-lung-cancer-key-statistics
2. El programa de detección de cáncer de pulmón salva vidas de pacientes de alto riesgo. (2016). Recuperado el 21 de diciembre de 2016, de http://www.surgery.wisc.edu/referring-physicians/newsletters/november-2016-lung-cancer-screening-program-saves-lives-of-high-risk-patients/
3. Ensayo Nacional de Detección Pulmonar (NLST)
4. Memorándum de decisión para la detección del cáncer de pulmón con tomografía computarizada de dosis baja (LDCT) (CAG-00439N). (2015, 5 de febrero). Recuperado el 21 de diciembre de 2016, de https://www.cms.gov/medicare-coverage-database/details/nca-decision-memo.aspx?NCAId=274

 

Publicado: 1 de mayo de 2017

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